Одним из самых посещаемых мест в республике Карелия считается водопад Кивач. Сюда приезжают не только туристы — это место очень любят местные жители. Для молодожёнов из г. Кондопога (в 50 км от водопада) давно стало традицией приезжать сюда в столь знаменательный день. Водопад расположен в стороне (в 5 км) от трассы Петербург-Мурманск. Проезжающие мимо водители частенько заворачивают на водопад, чтобы полюбоваться им и отдохнуть в кафе поблизости. В экскурсионные туры по Карелии обязательно включена поездка на этот знаменитый водопад.

Водопад Кивач находится на реке Суна, что в часе езды от столицы Карелии. Водопад имеет высоту 11 м. Это равнинный водопад, второй по величине в Европе. Вода с огромной силой падает с четырёх каскадов.

Об истории создания водопада карельские жители сложили красивую легенду. Она повествует о двух неразлучных сестричках (реках), которых звали Шуя и Суна. Речки всегда текли рядом и договорились, что никогда не расстанутся. Но Суна случайно задремала и остановилась, вторая сестричка не заметила и побежала дальше. Когда Суна это увидела, она бросилась догонять сестру. На её пути встретились скалы, но она не остановилась. Суна пробилась сквозь них, и в этом месте возник знаменитый водопад.

Своей популярностью Кивач обязан первому губернатору Карелии — поэту Державину Г. Р. Он воспел его в своих стихах после 1785 года, когда впервые побывал в этих местах. А дорогу сюда проложили специально к приезду Александра II, который стал первым посетителем водопада.

Позже обширную территорию вокруг водопада превратили в заповедник. Теперь это место сохраняет имя водопада — заповедник Кивач. На территории заповедника насчитывается более 200 видов птиц и около 50 видов животных. Здесь есть Музей природы, в котором находится знаменитый дендрарий. Также в музее представлена коллекция природных ископаемых Карелии. На территории заповедника можно увидеть карельскую берёзу. Вдоль аллеи, которая ведёт к музею, высажены все виды деревьев и кустарников, растущих в Карелии. Под каждым из них имеется табличка с описанием. Около музея находятся кормушки для белок, которые не боятся гостей и с удовольствием принимают их угощения. 

Также это место является свидетелем кровопролитных боёв во время Великой Отечественной войны. В 2000 году на территории заповедника, недалеко от водопада, состоялось перезахоронение останков погибших в этом районе солдат и открыт мемориал. Желающие могут посетить его и отдать дань погибшим.

На территории имеется парковка для автомобилей, пара кафе, беседки, где можно отдохнуть. Вдоль водопада предусмотрены смотровые площадки, которые огорожены перилами. В местных лавках можно приобрести карельские сувениры. 

Посетители, которые приехали не с экскурсионной группой, а самостоятельно, могут заказать пешую прогулку по территории заповедника с опытным экскурсоводом. Вход на территорию водопада платный; детям, студентам и ветеранам предусмотрены скидки. 

Заповедник работает круглый год, но время посещения меняется по сезонам. Зимой водопад представляет завораживающую картину. Верхние слои воды подмерзают и образуют своеобразные шапки, которые нависают над скалами. Сквозь них пробивается бурлящая вода. Туристы, которые приезжают сюда перед новогодними каникулами, могут встретить на территории Деда Мороза и других сказочных персонажей. Всё потому, что для школьников из соседних городов на территории водопада проводят всевозможные игры и увеселения. 

Экскурсия с группой на водопад стоит недорого, поэтому стоит потратить своё время и побывать в одном из самых красивых мест не только Карелии, но и России.

Наверх